Gebrek aan slaap: kan het je ziek maken?


Ja, een gebrek aan slaap kan uw immuunsysteem beïnvloeden. Studies tonen aan dat mensen die geen goede slaap of onvoldoende slaap krijgen, meer kans hebben om ziek te worden nadat ze zijn blootgesteld aan een virus, zoals een verkoudheidsvirus. Een gebrek aan slaap kan ook invloed hebben op hoe snel je herstelt als je ziek wordt.

Tijdens de slaap maakt het immuunsysteem eiwitten vrij die cytokines worden genoemd, waarvan sommige de slaap bevorderen. Bepaalde cytokines moeten toenemen wanneer u een infectie of ontsteking heeft of wanneer u onder stress staat. Slaaptekort kan de productie van deze beschermende cytokines verminderen. Bovendien worden antistoffen en cellen die infecties bestrijden verminderd tijdens perioden waarin u niet genoeg slaapt.

Dus, je lichaam heeft slaap nodig om infectieziekten te bestrijden. Langdurig gebrek aan slaap verhoogt ook het risico op obesitas, diabetes en hart- en vaatziekten (cardiovasculaire).

Hoeveel slaap heb je nodig om je immuunsysteem te ondersteunen? De optimale hoeveelheid slaap voor de meeste volwassenen is elke nacht zeven tot acht uur goed slapen. Tieners hebben negen tot tien uur slaap nodig. Schoolgaande kinderen kunnen 10 of meer uur slaap nodig hebben.

Maar meer slaap is niet altijd beter. Volwassenen die meer dan negen tot tien uur per nacht slapen, kunnen een slechte slaapkwaliteit krijgen, zoals moeite met vallen of in slaap blijven.